宠物绝育,预防疾病

在没有疾病的情况下除去猫、狗的某些器官似乎并不人道,但却能避免雌性猫、狗罹患子宫蓄脓、乳癌,以及预防雄性狗摄护腺肿及睪丸癌。

绝育能避免猫、狗生育过多的下一代,以及避免猫、狗发情时出现的种种脱序行为。(影像来源:科学人图库)
  养了猫、狗之后,许多主人对于是否该为宠物进行绝育手术感到两难。若单纯以同理心观照,在没有疾病的状况下除去猫、狗的某些器官似乎并不人道;但以兽医的观点,绝育除了能避免猫、狗生育过多下一代,还能避免猫、狗发情时出现的种种脱序行为,尤其对于预防特定疾病更有实质的帮助。
  猫、狗进行绝育手术,必须将生殖系统的部份器官摘除。在雌性,将卵巢、输卵管、子宫移除,使其不再排卵、发情,也不再有动情周期(生理周期);在雄性,主要去除睪丸与附睪,使其无法产生精子,也不再产生雄性激素。
雌性绝育能防止子宫蓄脓、乳癌
  绝育除了能防止猫、狗生育下一代,在雌性,最大的好处便是预防子宫蓄脓及乳癌。对于未绝育的中、老年猫、狗,子宫蓄脓的发生率约为 50%;若猫、狗被诊断为癌症,该癌症是乳癌的比率则超过 65%。
  子宫蓄脓的发生,是因为动情周期的影响,使子宫颈口的黏液在排卵日前后变得较稀、偏中性(原本偏酸性),此时细菌容易侵入子宫。若细菌在子宫内滋生并产生脓液,就是子宫蓄脓。当宠物罹患子宫蓄脓,细菌会由子宫的血管进入循环系统,形成菌血症,脓液的有毒物质渗入血中则会形成毒血症。另外,若子宫发炎又屯积大量脓液,很可能胀至破裂。无论是菌血症、毒血症或是子宫破裂,都将导致休克、死亡。
  雌性宠物在进行绝育手术时,若选择同时去除卵巢与子宫,将不再有因为动情周期而引发子宫感染的问题。但若绝育手术时刻意保留卵巢,或因手术失误而未将卵巢、子宫切除干净,仍可能在绝育后罹患子宫蓄脓。


狗儿罹患子宫蓄脓时,子宫会胀大有如怀孕一般,子宫内蓄满脓汁。
  去除卵巢除了让动物不再有动情周期,还能预防猫、狗罹患乳癌。乳癌是猫、狗最常见的癌症之一,常发生于未绝育的中、老年雌性猫、狗。乳房细胞对卵巢分泌的雌激素有明显的感受性,而乳癌细胞的发育与增长也明显受到雌激素的影响。曾有实验证实,中断雌激素供应,虽然无法完全治愈乳癌,却能使某些乳癌肿块明显退化、缩小;绝育手术时去除卵巢,尤其在第一次发情前即进行绝育手术,更能有效降低乳癌发生率。
雄性绝育能预防摄护腺肿及睪丸癌
  雄性猫、狗绝育,对狗而言有预防睪丸癌、摄护腺肿大(前列腺肿大)、会阴疝气及围肛腺肿等疾病困扰。睪丸癌是一种常见于未绝育中、老年狗的癌症之一,绝育时去除睪丸,自然能预防睪丸癌。至于摄护腺肿大与会阴疝气,其实都与摄护腺不正常有关。摄护腺是雄性生殖系统的一部份,明显受到雄激素的影响。绝育的狗因雄激素不足,摄护腺萎缩,相反的,未绝育的狗摄护腺长期受雄激素刺激,易在中、老年时出现异常肿大的状况(未绝育且超过六岁的公狗,约有 60% 会发生),若压迫到周围器官、神经,将导致排便、排尿不良。


摄护腺位于直肠下方,膀胱后方,尿道由摄护腺中穿过。当摄护腺肿大,将直接压迫到从中穿过的尿道,导致排尿不顺利,其次则会向上压迫直肠使排便困难。
  雄激素还会使会阴部肌肉群构成的会阴横膈变得无力、脆弱,当摄护腺肿导致排便不良,狗儿过度用力排便,即可能造成会阴横膈破裂,下腹部的内脏如小肠、大肠等,将因为过度用力,被挤压而穿过会阴横膈,不正常的出现在会阴横膈与臀部皮肤之间,形成会阴疝气。摄护腺肿大虽不致命,但会阴疝气若不及时处理,陷入会阴横膈与臀部皮肤间的内脏可能受到压迫而发炎坏死,带来严重后果。
  围肛腺位于肛门周围的皮肤内,它虽不是雄性生殖系统的一部份,但对于雄激素也非常敏感。正常情况下,围肛腺在中、老狗身上会渐渐萎缩消失,但在某些原因不明的情况下,围肛腺却异常增生、肿大,虽不致命,却会分泌异味极重的液体,造成主人困扰。已有研究确认围肛腺肿与雄激素有关,以未绝育者与绝育者相比较,前者出现围肛腺肿的机率是后者的三倍,且在未绝育的狗儿身上发生的围肛腺肿,在进行绝育手术后大多数会明显缩小甚至完全消失。
  以上列举的疾病在公猫身上都不常见,绝育对公猫较无预防疾病的功能,但可防止牠离家寻找母猫或出现暴怒、攻击等异常行为。

绝育最佳时机──第一次发情前
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畜主带幼猫、幼犬前往兽医院进行初步的健康检查时,即可与医师约定进行绝育手术的适当时间。
  根据研究,绝育手术与预防疾病的关系,和绝育时机有很大的关系。以母狗的乳癌发生率为例,若在第二次发情以后才绝育,发生率为 26%,在第一次发情后、第二次发情前绝育,发生率为 8%,而在第一次发情前即进行绝育手术,发生率只有 0.05%。也因此兽医会极力建议在第一次发情前即进行绝育手术。
  母猫常在 5~8 个月大第一次发情,母狗常在 6~12 个月大第一次发情,小型犬成熟得较早,通常 6~9 个月大即第一次发情。公狗、公猫虽然没有明显的第一次发情时间,绝育时机仍建议比照母狗、母猫。

 
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